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Holey Moley!

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Photo de Sue Weaver
Pouvez-vous voir les tunnels de taupe à l'extérieur de mon stylo?

Le sol de notre ferme est si rocheux qu’il est difficile de jardiner ou même de creuser un trou, mais apparemment pas pour les taupes - une taupe creuse des tunnels partout dans notre cour.

Notre taupe est une taupe de l'Est -Scalopus aquaticus en latin. L'habitat des taupes de l'est s'étend de l'Ontario à la pointe de la Floride, à l'ouest jusqu'au Texas et au sud du Dakota du Sud. C’est le type le plus courant de taupe en Amérique du Nord.

Beaucoup de gens n'aiment pas les taupes parce qu'elles poussent la terre dans les cours et les pâturages. Maman dit que son grand-père irlandais avait l'habitude d'aller aux bananes en essayant de piéger celles qui faisaient des tunnels sinueux dans son jardin de l'Indiana. Mais les grains de beauté sont également bénéfiques. Leur tunnel aère le sol et ils mangent des parasites du jardin comme les vers gris et les scarabées japonais.

Uzzi et moi n'avons jamais vu notre taupe parce que les taupes restent dans la terre presque tout le temps. Nous avons recherché des grains de beauté de l'Est sur Google pour voir à quoi il ressemble. Voici certaines choses que nous avons apprises.

Les taupes sont presque en forme de cylindre mais plus grandes devant que derrière. Ils ont une fourrure grise courte et moelleuse et de longues têtes avec un museau rose qu'ils utilisent pour trouver leur chemin sous terre. C’est parce que les grains de beauté sont aveugles. Ils ont la peau sur les yeux qui laisse entrer un peu de lumière, mais pas assez pour qu'ils puissent vraiment voir. Ils n’ont pas d’oreilles externes, mais ils ont des ouvertures sous leur fourrure et leur audition est assez aiguë. Leurs queues sont courtes et épaisses, et ils les utilisent pour se frayer un chemin lorsqu'ils reculent dans leurs tunnels. Leurs pattes avant sont énormes - vraiment larges, avec une grosse griffe sur chacun de leurs orteils.

Les mâles mesurent environ 6 pouces de long, y compris leur queue. Ils sont plus gros que les femelles, et les mâles des régions du nord sont plus gros que les mâles du sud. Les mâles ont également un domaine vital plus vaste de plus de 2½ acres, alors que celui d’une femelle n’est que de 2/3 acres environ.

Les deux sexes creusent deux types de tunnels: les tunnels poussés que nous voyons dans la cour et les plus profonds dans la terre. Ils chassent dans les tunnels peu profonds et vivent dans les plus profonds. Les taupes orientales sont pour la plupart solitaires, mais parfois leurs aires de répartition se chevauchent et elles peuvent partager des tunnels lorsqu'elles le font.

Les taupes ont un métabolisme rapide, elles doivent donc manger beaucoup de nourriture. Une taupe moyenne pèse 2½ onces, mais elle mange de 25 à 50 pour cent de son poids en nourriture chaque jour! Les taupes mangent principalement des vers de terre, mais elles mangent aussi des larves, des mille-pattes et divers types d'insectes larvaires qu'ils trouvent dans leurs tunnels souterrains. La salive taupe contient une toxine qui paralyse les vers de terre, de sorte que les taupes stockent parfois des vers vivants dans des garde-manger souterrains. Avant de les manger, les taupes tirent les vers de terre entre leurs pattes pressées pour chasser la saleté des tripes des vers. Beurk!

Les humains ont tendance à penser que les taupes sont mignonnes, alors les taupes figurent dans de nombreux livres et dessins animés. Un des livres préférés de maman, Vent dans les saules, met en vedette Mole, qui quitte son terrier et rencontre de nouveaux amis. Une taupe nommée Krtek joue dans une série de dessins animés tchèques. «Hello Kitty» a Moley; Mole est un personnage du livre et des dessins animés, Les animaux de Farthing Wood; et des taupes comme Monty Mole, Muddy Mole, M. Resetti et Milton apparaissent dans les jeux vidéo

Notre taupe n’est pas une étoile; il n’est qu’une taupe. Mais nous l’admirons car il est difficile de remonter les tunnels dans le sol rocheux d’Ozark!

Tags Martok, Ozarks, Sue Weaver


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