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Ferme de montagne d'Elmore

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Photo gracieuseté de Peter Merrill

Il y a environ 10 ans, après des années de va-et-vient dans le nord du Vermont pour les week-ends et les vacances, ma femme, Bunny, et moi avons finalement eu le courage de remonter nos racines de banlieue. Nous avions pensé au déménagement pendant longtemps, et nous avions une assez bonne idée de ce que nous voulions: l'espace, principalement. Espace pour être à l'extérieur avec nos enfants et pour avoir un potager et quelques animaux.

Nous avons acheté une ancienne ferme du domaine d'une femme de 96 ans qui y vivait depuis près de six décennies. Bon karma, avons-nous pensé. L'endroit était en désordre, et nous avons dormi sur le porche grillagé ce premier été pendant que nous réparions la maison et étayions la grange. Nous ne serions jamais assez audacieux pour nous appeler agriculteurs, mais nous avons sauté dans la vie de ferme avec les deux pieds: des abeilles, des pommiers, des chèvres, des ânes, des baies, des raisins, un lapin et suffisamment de courgettes et de concombres pour soutenir une petite armée. Nous étions très ambitieux.

Malgré nos meilleurs efforts et nos meilleures intentions, les abeilles grouillaient, les cerfs ceignaient les pommiers, les ânes intimidaient les chèvres, les chèvres mangeaient les raisins et le pauvre lapin n’a pas survécu au premier hiver. Nous avons recentré nos efforts: nous avons obtenu plus d'abeilles, replanté les pommiers et renvoyé les ânes à la ferme d'où ils venaient. Pour Noël cette première année, j'ai donné à Bunny deux bébés chèvres pygmées. Le week-end précédent, nos fils et moi avions rempli deux petites caisses de paille et sommes allés les chercher. Le bouc mâle venait d'être castré et, en rentrant chez moi, j'ai parlé aux garçons des oiseaux et des abeilles. Cela plut à Bunny presque autant que les chèvres.

Nous avons nommé les chèvres pygmées Bud et Genny, pour Budweiser et Genesee, car elles ressemblaient à de petits fûts de bière. Avec nos deux chèvres Oberhasli, Lucy (du nom de l'ancien propriétaire de la ferme) et Helen, ils ont doublé notre «troupeau» à quatre. Ce même hiver, nous avons emprunté un beau jeune mâle nommé Jacques pour élever Helen et Lucy. Après leur mise bas le printemps suivant, nous avons commencé à les traire et nous avons expérimenté la fabrication de fromage et de savon. Notre fromage ressemblait à du mastic au latex et avait un goût pire, mais notre savon au lait de chèvre était plutôt bon. Nous l'avons donné à des amis et l'avons mis dans des bas de Noël avec les confitures, gelées et haricots secs que nous avions préparés dans le jardin. Nous avons commencé à vendre notre savon dans quelques magasins locaux, et bientôt notre cuisine, la chambre d'amis à l'étage et enfin le garage ont été envahis par des pains de savon parfumé.

D'une manière ou d'une autre, les chèvres semblent avoir une mauvaise réputation. Le vieil adage sur l'escrime dit: «Si elle ne retient pas l'eau, elle ne tiendra pas une chèvre», et cela semble certainement être vrai quand l'une de nos chèvres pygmées vient de finir de couper mes myrtilles, mais en général , les chèvres sont faciles à garder et à redonner bien plus qu'elles ne l'exigent avec leur personnalité décalée et leur comportement paisible. Chaque soir avant de se coucher, nous les enfermons pour la soirée et passons quelques minutes à se blottir contre eux, à se gratter la tête et à profiter de l'odeur de leur haleine chaude.

Bunny et moi travaillons bien ensemble. Elle adore prendre soin des animaux et fabriquer du savon. J'ai aimé créer les illustrations de nos emballages et commercialiser nos produits dans la région. Chaque année, mon potager s'agrandit un peu. Notre échelle est modeste, c'est ainsi que nous l'aimons. Notre ferme et nos travaux nous soutiennent d'une manière qui va bien au-delà de notre fragile résultat net. S'ils nous permettent d'une manière ou d'une autre de vivre comme nous le voulons et de faire ce que nous aimons, ce sera suffisant.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre / décembre 2011 de Fermes de loisirs.

Tags agriculteurs amateurs, abeilles, potager


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