Intéressant

Le bétail et ses cousins ​​sauvages: comment le bétail s'est adapté à l'hiver

Le bétail et ses cousins ​​sauvages: comment le bétail s'est adapté à l'hiver


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

PHOTO: Shutterstock

Comprendre l’histoire sauvage de nos bovins domestiques modernes et leur origine peut nous aider à maintenir leur confort et leur santé pendant l’hiver. Ici, vous apprendrez quelques notions de base sur les origines et les parents sauvages du bétail afin que vous puissiez surveiller votre propre troupeau pour la ressemblance familiale.

Les bovins, y compris toutes les races de bovins, de bisons et de buffles d'eau peuvent être retracés à Leptobos, une antilope ressemblant à un bœuf qui vivait il y a environ 2 millions d'années. Une branche de l'arbre généalogique des Leptobos est l'aurochs, l'ancêtre du bétail qui a été domestiqué en Asie, en Afrique du Nord et en Europe. Pour s'adapter au climat, les variétés européennes ont été sélectionnées de manière sélective pour être un peu plus grandes et plus laineuses en hiver.


Partout dans le monde, nos bovins nord-américains ont des cousins ​​éloignés dont la biologie est adaptée à leurs climats. S'il y a un parent de bétail qui a ce qu'il faut pour résister aux températures froides, c'est bien le yack. Il ne reste que quelques centaines d'animaux à l'état sauvage, représentatifs de l'importante population qui parcourait autrefois librement l'Himalaya. Le yack rustique peut survivre à une altitude de 20 000 pieds, vivant sur de petites plantes de la toundra et des lichens. Ses pattes courtes l'aident à grimper et à garder son équilibre, et il pousse à un rythme lent, prenant environ huit ans pour mûrir. Le sous-poil laineux du yak sauvage isole sa peau épaisse sous des mèches de poils extérieurs de deux pieds de long. Toutes ces couches offrent une protection contre les vents sous zéro.

Les bisons ressemblent aux yaks à certains égards, avec des crinières épaisses et hirsutes. Le bison tournera un visage velu vers les précipitations hivernales, même dans des conditions de blizzard. Cette position permet aux parties les plus amorties de leur corps de supporter le froid tout en bloquant leurs fesses du froid. La grande bosse sur le dos du bison attache les muscles puissants des épaules et du cou, alimentant sa tête massive pour agir comme un chasse-neige qui se balance d'un côté à l'autre, ouvrant la voie à l'herbe humide.

Les bisons que nous associons aux tribus de l'Ouest américain et des Plaines avaient une autre adaptation, un instinct qui les maintenait en bonne santé pendant les hivers rigoureux. Ils ont migré. Avant que les chemins de fer, les clôtures, la chasse excessive et les maladies importées ne fassent leur marque sur les troupeaux de bisons d'Amérique du Nord, les 60 millions d'animaux ou plus dominaient le paysage. Ils ont erré aussi loin au nord que le Canada et aussi loin au sud que le Mexique, des Smoky Mountains à l'est aux montagnes Rocheuses à l'ouest. De l'hiver à l'été, un troupeau se déplaçait généralement selon un itinéraire circulaire qui couvrait 400 milles chaque année, en suivant les saisons pour maximiser la nutrition.

Comme le bison, certains bovins ont des bosses qui les aident à s'adapter aux climats froids. Les types de bovins à bosse et sans bosse ont évolué séparément. Les bosses du cou ont tendance à retenir plus de muscle, tandis que les bosses au-dessus du garrot ont tendance à contenir plus de graisse, ce qui est un réservoir de calories pour aider les animaux à traverser des mois plus maigres.

D'un autre côté, certains de nos parents de bétail ne sont tout simplement pas faits pour le froid. Le buffle d'eau, par exemple, est un vrai buffle (que les bisons sont communément appelés bien qu'ils ne soient pas des buffles) et a besoin d'un trou de boue aqueux pour se refroidir quotidiennement. Il a très peu de glandes sudoripares et ne vit que dans les climats tropicaux.

La domestication du bétail est relativement récente, elle a eu lieu il y a environ 7 000 à 9 000 ans. Cela a eu un impact distinct sur la forme de notre civilisation ainsi que sur la disparition des ancêtres sauvages. Nous ne sommes pas en mesure de faire revivre les espèces éteintes d'aurochs sauvages et d'autres parents du bétail tués par la chasse et l'habitat perdu, ce qui rend très difficile l'observation du comportement du bétail sauvage. Ce que nous pouvons faire est d'observer un troupeau cet hiver et de surveiller les adaptations naturelles et les instincts qui se manifestent.


Voir la vidéo: Webinaire sur la plantation des arbres fruitiers (Mai 2022).