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Les chameaux pourraient-ils appartenir aux fermes nord-américaines?

Les chameaux pourraient-ils appartenir aux fermes nord-américaines?



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PHOTO: Shutterstock

L'apprentissage des chameaux a remis en question mes hypothèses précédentes. J'ai toujours pensé qu'un chameau appartient au désert. J'ai également sauté à la conclusion qu'un chameau est un animal exotique et ne se développerait probablement pas naturellement aux États-Unis, et que les animaux qui sont ici sont forcés de vivre dans un habitat qui ne leur convient pas, uniquement pour fins de divertissement. Mais les chameaux d'Amérique du Nord pourraient bien mieux s'intégrer ici que beaucoup d'autres animaux d'élevage.

Origines des chameaux

Selon des recherches récentes de paléontologues, les chameaux venaient d’Amérique du Nord, et tous les chameaux aujourd'hui descendent de camélidés de la taille d’une chèvre qui vivaient dans les savanes de ce continent il y a environ 40 millions d’années. Les conditions climatiques ont fluctué au cours des millénaires et la migration transcontinentale a entraîné une variété d'adaptations chez les animaux. Ces adaptations ne sont cependant pas spécialisées pour le sable sec et la chaleur. Certaines découvertes dans le territoire du Yukon au Canada révèlent des archives fossiles montrant que les chameaux les plus étroitement liés aux espèces modernes ont survécu dans une forêt arctique.


Chameaux actuels

Deux espèces de chameaux modernes sont essentiellement classées selon qu'elles ont une ou deux bosses. La grande majorité des 30 millions de chameaux aujourd'hui sont des dromadaires à une bosse ou des chameaux arabes, et environ 10 pour cent des chameaux du monde sont des Bactriens à deux bosses. Les chameaux vraiment sauvages du monde sont des Bactriens, et il n'en reste que 1000 environ. Les chameaux sauvages sont au nombre de 300 000 dans l’outback australien.

Les chameaux sont le bétail commun le plus récemment domestiqué et le moins étudié. Alors que les humains ont développé des relations étroites avec les bovins et les chiens depuis environ 9 000 ans, les chameaux sauvages n'étaient abordés qu'en tant que proies de chasseurs jusqu'à il y a environ 4 000 ans.

Adaptations

Les adaptations qui distinguent les chameaux comme des habitants du désert résistants pourraient également les servir dans des environnements froids et difficiles. Contrairement aux idées reçues, la bosse ne retient pas l'eau, mais l'excès de graisse, qui est un bon isolant ainsi qu'un réservoir de calories. Les cellules sanguines extensibles stockent en fait de l’eau dans tout le corps du chameau. Les cellules peuvent gonfler pour retenir l'eau et rétrécir pour continuer à couler. Le rumen (première chambre de l’estomac du chameau) contient également une réserve d’humidité.

Les chameaux tirent l'essentiel de leur hydratation en mangeant du feuillage vert, de sorte que des plans d'eau fiables ne sont pas nécessaires dans leur habitat. Leurs corps sont très efficaces avec l'eau. Ils ne perdent en moyenne que 1,3 litre d'eau par jour à travers les excréments, par rapport aux bovins, qui perdent jusqu'à 40 litres par jour. Les reins spécialisés concentrent l’urine des chameaux et leur permettent de tolérer l’eau salée et de manger des plantes salées. Les narines refermables piègent la vapeur d'eau pour retenir un peu d'humidité supplémentaire.

Le corps du chameau a également une grande capacité de thermorégulation, ajustant la température corporelle aux extrêmes des journées chaudes et des nuits froides. Un chameau fera face au soleil pour limiter la surface de son corps qui absorbe les rayons, et il tournera tout au long de la journée pour rester dans cet alignement. Les pieds larges et rembourrés assurent la stabilité dans le sable mouvant. Les longs cils et les troisièmes paupières font des écrans pare-vent et anti-poussière. Les comportements de pâturage des chameaux sont également bien adaptés à leur environnement et à leurs communautés animales; ils n’abusent pas d’une zone et s’intègrent bien avec d’autres brouteurs parce qu’ils naviguent plus haut.

Chameaux en Amérique

Un chameau est un animal à faible apport et à faible entretien qui produit de grandes quantités de lait nutritif et sans lactose. Avec tout cela pour eux, je me demande si les chameaux seront le nouveau bétail de choix à l'ère de la désertification du sud-ouest américain. Après tout, ils ont déjà été chez eux sur cette cuisinière. Historiquement, cependant, les États-Unis ont abusé de leurs relations avec les chameaux. Caricatures caricaturales, marque de cigarettes, spectacles de cirque et promenades à dos de chameau sont les associations les plus populaires de notre culture avec les dromadaires.

Il y a cependant une différence au Moyen-Orient, où un penchant profond pour les chameaux imprègne le langage, la poésie et l'intendance des animaux élégants. Là, les chameaux sont élevés pour la viande, la laine, la fourrure et les peaux; leur fumier est utilisé comme combustible; ils sont courus pour le sport et élevés pour des concours de beauté; et ils transportent de lourdes charges sur de longues distances. Les nomades bédouins dépendent du lait de chamelle tout comme les chameaux dépendent de la végétation clairsemée qu'ils paissent. Les éleveurs peuvent identifier un chameau particulier d'une caravane par une seule empreinte de sabot. Leurs relations symbiotiques définissent les modes de vie humains et font partie intégrante du tissu des sociétés. Alors, peut-être n’est-il pas une question de savoir si les chameaux peuvent s’adapter à notre environnement nord-américain et s’ils s'intègrent ici. Peut-être que la vraie question est de savoir si les pratiques agricoles et d'élevage américaines modernes sont dignes de ces navires du désert.


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