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3 mythes courants sur le vieillissement des poules

3 mythes courants sur le vieillissement des poules



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PHOTO: Ana Hotaling

L’après-midi de la fête des mères, j’ai regardé depuis la fenêtre de ma chambre pour voir le ciel ensoleillé, l’herbe verte luxuriante et un monticule immobile à quelques pas de notre coopérative principale d’Orpington. Étant un peu (OK, très) myope, j'ai plissé les yeux pendant quelques instants, assez longtemps pour regarder Davey Orpington s'approcher du monticule, le cogner doucement avec son côté, puis m'en éloigner lentement en chantant fort. L'épisode annonçait ce qui s'avérerait être un événement triste en effet, mais aussi un grand rappel de la valeur de garder des poules plus âgées dans un troupeau.

Après avoir vu la réaction de Davey Orpington, je suis entré dans la cuisine, j'ai attrapé mon fils adolescent, Jaeson, et je l'ai supplié de s'il vous plaît, s'il vous plaît, allez voir si ce monticule était peut-être Wilbur la Marmotte des bois et pas l'un de nos oiseaux. Surpris, il se tourna pour regarder notre porte coulissante en verre. «Oh, ma chérie,» dit-il en se glissant dans ses chaussures de travail et en sortant. Quelques instants plus tard, il revint, secouant la tête tristement. «C’est Diana, maman», m’informa-t-il tristement.

Nous sommes repartis ensemble, suivis par une demi-douzaine de gloussements curieux, où j'ai confirmé que le monticule de plumes était bien Diana Cochin, une de nos poules plus âgées. Douce et timide de tempérament, Diana était toujours la dernière à quitter la coopérative le matin. Son gros chignon gonflé et ses pieds fabuleusement à plumes lui avaient valu plusieurs prix sur le circuit de la volaille de compétition; elle était franchement le Blue Cochin standard le plus parfait que j'aie jamais vu. C'était aussi notre plus vieille poule. En juin, elle aurait eu 7 ans.

Elle était la fille la plus âgée de notre troupeau, mais Diana pouvait se défendre. Chaque fois qu'une de nos poulettes ou de nos jeunes poules devenait aventureuse, Diana trottait après elle, grondant et criant jusqu'à ce que la plus jeune se comporte de manière appropriée. Les jeunes femelles de nos troupeaux ont grandi pour respecter Diana, qui a également gardé les coqs en ligne. Je ne l’avais jamais vue aussi excitée et étourdie qu’elle l’automne dernier, lorsque nos coqs Black Orpington ont emménagé définitivement dans sa coopérative. Je pense qu'elle a aimé avoir à nouveau des oiseaux de sa taille avec elle. Matriarche et disciplinaire parmi les poulets, Diana nous offrait toujours son œuf rose distinctif une ou deux fois par mois. Elle semble simplement décédée aussi sereinement qu'elle a vécu.

La nouvelle du décès de Diana a suscité les condoléances des abonnés Facebook de notre ferme, y compris celui qui venait de la voir la veille. Cependant, c'est une note de Tangled Basket Farm qui m'a particulièrement frappé: «Cela me fait plaisir de voir un autre propriétaire de poulets qui laisse ses poules mourir de vieillesse.

Ce commentaire sincère m'a fait penser aux nombreuses autres exploitations avicoles que je connais, dans ma région, à travers le pays et dans quelques autres pays. Je me suis vite rendu compte que je ne pouvais en identifier que trois - sans compter la mienne et la Tangled Basket Farm - qui permettaient aux poulets et autres volailles de vivre pleinement leur vie. Curieux à ce sujet, j'ai contacté une amie qui garde un petit troupeau pour les œufs et la viande et lui ai demandé l'âge de son plus vieil oiseau. «Presque 3», répondit-elle. «Après cela, ils ne pondent plus et cela me coûte plus cher de les garder qu’ils ne valent. Ils ne vivent pas plus longtemps, de toute façon. Tu le sais."

Je ne savais pas ça. En fait, j'ai une preuve vivante et irréfutable - pas seulement avec Diana Cochin, mais avec Flapjack Orpington, Dolly Ameraucana et Alex Royal Palm, tous âgés de 5 ans - que les poules peuvent vivre longtemps et que les poules plus âgées contribuent à leur troupeau. Mais ne vous fiez pas à la parole de mes oiseaux. Vérifiez ce que les experts du domaine de la volaille disent de ces chers vieux soumissionnaires.

Mythe n ° 1: les poulets ont une courte durée de vie

Les reportages qui montrent de nombreux oiseaux morts et mourants peuvent renforcer la conviction que les poulets ne vivent pas longtemps. S'il est vrai que les oiseaux d'élevage commercial ne vivent généralement qu'un à deux ans, les poulets peuvent vivre de cinq à sept ans ou plus. La durée de vie d'une poule ou d'un coq dépend des soins prodigués par son propriétaire. Une bonne nutrition, un abri, la biosécurité et une bonne alimentation ont tous une influence positive sur la durée de vie d'un oiseau. Keith et Donna Barton de Bessemer, en Alabama, ont pris tellement soin de leur vieille poulette anglaise, Matilda, qu’elle a vécu plus de 15 ans et a été reconnue par Guinness World Records en 2004 comme le plus vieux poulet vivant au monde.

Mythe n ° 2: les poules cessent de pondre après l'âge de 2 ans

J'ai vu plusieurs articles de vente ce mois-ci de propriétaires de poulets cherchant à vendre leurs poules «âgées» pour faire place à des poussins de printemps. Dans tous les cas, les filles vendues n'avaient que 2 ans. Je me sentais mal pour ces couches. Ils avaient encore de nombreuses années à fabriquer des œufs. S'il est vrai que la production d'œufs diminue après la première année, les poules continuent de pondre régulièrement jusqu'à l'âge de 5 ans, moment auquel leur production tombe à 50 pour cent de ce taux de pointe de leur première année. Le Livestock Conservancy, une organisation nationale qui protège les races de bétail et de volaille en voie de disparition contre l'extinction, affirme que les propriétaires de poulets devraient permettre aux poules du patrimoine d'être productives pendant cinq à sept ans (et aux coqs pendant trois à cinq ans). Ma Dolly Ameraucana, qui fête ses 6 ans en juin, n'a pas pondu un seul œuf l'année dernière. Hier, elle en a pondu 13 cette année. Et des poules plus âgées qu'elle ont continué à pondre. Victoria, une poule Black Rock résidant dans le Worcestershire, en Angleterre, a pris une pause de 13 ans avant de recommencer à pondre.

Mythe n ° 3: Les poules plus âgées sont des autochargeuses de troupeaux

Lorsque leur taux de production d’œufs commence à baisser, les poules plus âgées ne pensent pas: «Mon travail ici est terminé, il est temps de se détendre et de manger du grattage pendant quelques années», Plutôt que de se balader dans le poulailler, ces filles plus âgées deviennent des leaders. Leurs connaissances pratiques les rendent idéales pour enseigner aux jeunes poulettes des conseils tels que les meilleurs endroits pour gratter les insectes et quel nichoir est la mieux utiliser.

Diana Cochin a pris nos poulettes au citron Cuckoo Orpington sous son aile, leur montrant le meilleur endroit dans la cour pour les bains de poussière et où se tenir pour recevoir des friandises spéciales (qui se trouve sous nos mangeoires pour oiseaux sauvages). Aussi patiente qu'une grand-mère aimante, Diana laissait les jeunes poules la précéder chaque fois que nous amenions des restes de cuisine sur les pistes. Elle a également appris à notre garçon sauvage, Thomas Orpington, une chose ou deux quand il a essayé de monter une de nos poulettes Orpington involontaires. Thomas est resté bien loin de Diana après cela.

Ce n'est pas parce qu'une poule a vécu une longue vie qu'elle est inutile. Mettez vos «vieilles» filles au travail et vous et votre troupeau bénéficierez de ces années d'expérience. Vous pourriez même en obtenir quelques œufs.

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